NINE URBAN BIOTOPES

2013-2015

past projects in chronological order


Nine Urban Biotopes –

Negotiating the Future of Urban Living

 

war ein zweijähriger Kulturaustausch zwischen Europa und Südafrika. Sein inhaltlicher Ausgangspunkt lag in der künstlerischen Erforschung zukunftsweisender Ideen für die Stadt des 21. Jahrhunderts. Im Fokus standen originäre Ideen in den städtischen Handlungsfeldern Wirtschaft, Ökologie, Migration, Siedlung und Sicherheit. Südafrikanische Metropolen eignen sich als Widerpart zu den europäischen Städten in besonderem Maße, stellen sie in kreativer, sozialer und kultureller Hinsicht Schmelztiegel dar, die solche drängenden Fragen der Gegenwart und der urbanen Zukunft in konzentrierter und damit sinnbildhafter Weise in sich vereinen.

 

Um diese vor Ort in künstlerisch-partizipativen Formen zu thematisieren, wurden die südafrikanischen Künstler Rangoato Hlasane, Athi-Patra Ruga, Taswald Pillay, Dan Halter und Terry Kurgan nach Europa und im Gegenzug die europäischen Künstler Armin Linke, Marjetica Potrc, Antje Schiffers und Anthony Schrag  in innovative Settings nach Südafrika eingeladen. Als Ergebnis dieses Austauschs entstanden neun eigenständige Kunstprojekte in den südafrikanischen Städten Johannesburg, Durban und Kapstadt sowie in den europäischen Metropolen London, Paris, Turin und Berlin.

 

Ziel war die Entfaltung einer trans-lokalen Verhandlung von urbanen Themen zwischen Künstlern, Gestaltern urbaner Pionierprojekte und der interessierten Öffentlichkeit. In einer »Arena des Austausches« wurden im Zusammenspiel aller Akteure neue Ideen, Methoden und Techniken entwickelt, die als Vorschläge und Anregungen für eine global im Einklang stehende Stadtentwicklung zu verstehen sind.

 

Den vielschichtigen Prozess zwischen Künstlern, Aktivisten, Bewohnern und Publikum hielten neun integrierte Reporter in Form von Videoreportagen fest. Auf diese Weise wurde die ästhetische Verhandlung innovativer Stadtentwicklung kontinuierlich dokumentiert und durch soziale Netzwerke im Internet verbreitet.

 

Auf neuartige Weise macht die abschliessende e-Publikation Nine Urban Biotopes (9UB) eine künstlerische Expertise städtischer Zukunftsmodelle sichtbar, die urbane Gegenwartsfragen einer größtmöglichen Leserschaft neu eröffnen will. Die englischsprachige Publikation hat eine bottom-up-Perspektive und beansprucht für sich eine hohe Zugänglichkeit, um unterschiedlichen gesellschaftlichen und kulturellen Gruppen dienlich zu sein.

 

NINE URBAN BIOTOPES – Negotiating the Future of Urban Living war eine Initiative des Berliner Stadtkunstvereins urban dialogues. Das Projekt wurde gemeinsam mit den europäischen Partnern South London Gallery, Istituto Wesen Turin, Quatorze Paris, id22: Institute for Creative Sustainability Berlin, Centre for Urban and Community Research, Goldsmiths College, University of London und dem Goethe-Institut e.V., sowie den südafrikanischen Partnern Drama for Life, Wits University Johannesburg, dala artarchitecture Durban, Cape Town Community TV und Planact Johannesburg durchgeführt.

 

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Nine Urban Biotopes –

Negotiating the Future of Urban Living

 

9UB was an international, socially engaged art project delivering artistic research and cultural exchange. It did this both within and among social citizen and art initiatives in cities in South Africa and Europe in 2014.

 

The participating initiatives all distinguish themselves by addressing vital matters of concern with regard to contemporary urban living in innovative ways. They work around and respond to issues of safety and housing, youth and migration, education and environment, mobility and economic subsistence. They do so ›on the ground‹ and ›in the thick of life‹ in each city, thus ›urban biotopes‹, giving the overall project its name.

 

The aim of 9UB was to establish both a ›trans-local‹ and ›trans-continental‹ dialogue by interweaving and connecting new context-specific, socially engaged art projects into the existing social activities of these biotopes. It did so in order to expose, discuss and share different ›intentions, methods and techniques‹ of imaginative urban practices for building ›sustainable cities‹ and, in order to learn from each other, theoretically and practically. From January through September 2014, nine artistic projects were produced in nine urban settings.

 

Four European artists – Armin Linke, Antje Schiffers, Marjetica Potrč and Anthony Schrag – worked in South Africa, while at the same time five South Africans – Athi-Patra Ruga, Dan Halter, Taswald Pillay, Terry Kurgan and Rangoato Hlasane – worked in Europe.

 

By combining, linking and implementing 9UB within a South African-European partnership structure, local answers to global questions were discussed such that they were able to shed light on a range of sustainable solutions and innovative ideas regarding urban development issues on both sides of the equator.

 

As the final product of the project, this e-Publication both reflects this process and expands its terrain by including contributions from a range of writers, photographers, public intellectuals, urban practitioners and activists, including Bruno Latour, Michael Keith, Sophie Hope, Michael Guggenheim, Marcos L. Rosa, Adam Greenfield, Taryn Mackay, Henk Borgdorff and Alexander Opper, amongst others.

 

 

NINE URBAN BIOTOPES – Negotiating the Future of Urban Living was initiated and co-ordinated by urban dialogues.The project was realised with European partners South London Gallery, Istituto Wesen Turin, Quatorze Paris, id22: Institute for Creative Sustainability Berlin, Centre for Urban and Community Research, Goldsmiths College, University of London and Goethe-Institut e.V. South-African partners are Drama for Life, Wits University Johannesburg, dala artarchitecture Durban, Cape Town Community TV, Planact Johannesburg and the GIZ Department in Pretoria with the VCP project (Inclusive Violence and Crime Prevention for Safer Public Spaces).


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